Tatas Air India-kjøp: Restrukturering av lønn, VRS kan være nøkkelen til å planlegge

Talace Private, et heleid datterselskap av Tata Sons, som vant budet om salg av aksjeposter til sentralregjeringen i Air India, vil se etter å endre fortiden ved å sette flyselskapet på en glidebane som ligner på de to andre flyselskapene gruppen driver og administrerer - Vistara Airlines og AirAsia India.

Regjeringen har siden 2009-10 til dags dato satt inn Rs 1,1 lakh crore i Air India.

Privatiseringsreisen til Air India har hatt mer turbulens de siste to tiårene enn et gjennomsnittlig innenlandsk flyselskap i India, etter å ha truffet luftlommer som økende gjeld, mislykkede frivillige pensjonsordninger og høye lønninger.

Talace Private, et heleid datterselskap av Tata Sons, som vant budet om salg av aksjeposter til sentralregjeringen i Air India, vil se etter å endre fortiden ved å sette flyselskapet på en glidebane som ligner på de to andre flyselskapene gruppen driver og administrerer - Vistara Airlines og AirAsia India.

Regjeringen har siden 2009-10 til dags dato satt inn Rs 1,1 lakh crore i Air India. Dette inkluderer 2 268,99 crore Rs og 2 215,50 crore Rs tildelt Air India Assets Holding Limited (AIAHL), spesialforetaket som et flertall av Air Indias gjeld ble overført til i 2019. Til tross for det har Air India mellom 2007-08 — da det fusjonerte med Indian Airlines - og 2019-20 akkumulerte tap på Rs 70 280 crore.



Toppnyheter akkurat nå Klikk her for mer

Fall i inntekter, på grunn av verdensomspennende nedstengninger for å forhindre spredning av Covid-19, vil sannsynligvis ha lagt til anslagsvis 9 779 crore Rs til tapene til flyselskapet forrige finansregnskap, ifølge regjeringsestimater. Per 31. august var Air Indias totale gjeld Rs 61 562 crore, inkludert Rs 46 262 crore gjeld som ble overtatt av AIAHL. I mellomtiden, av det vinnende budet på Rs 18.000 crore fra Tata Sons, har Rs 15.300 crore blitt holdt til side for gjeldsbetjening. Resten er kontant betaling på forhånd.

Tata Sons vil sannsynligvis se nærmere på flyselskapets lønnsregning.

Per dags dato har Air India totalt nærmere 13 000 ansatte. Av disse er nærmere 9.000 fast ansatte, 4.000 er avtalefestet, og ytterligere 2.800 i stedfortreder fra andre selskaper. Selv om Tata Sons vil få ekstra hjelp ettersom senteret vil fjerne de ventende Rs 1332 crore skyldige til flyselskapets ansatte, kan det komme ut med en frivillig pensjonsordning (VRS) for ytterligere å redusere lønnsregningen. Dette kan være en av de største utfordringene for Tata Sons.

I henhold til normene for tilbudet, vil Tata Sons måtte beholde alle ansatte i minst ett år fra de starter driften, og deretter kan de tilby VRS til ansatte.

Bortsett fra det vil omtrent 1000 ansatte gå naturlig av med pensjon hvert år de neste fem årene, noe som også vil hjelpe Tata Sons med å få ned lønnskostnadene. Budbetingelsen nevner imidlertid å fortsette de medisinske og andre fordelene til allerede pensjonerte ansatte. Dette er imidlertid ikke første gang VRS er planlagt for Air India.

I mer enn et tiår nå har både regjeringen og flyselskapet forsøkt å tilby VRS, men med marginal til ingen suksess. I 2011, da den årlige lønnsregningen var på rundt 3600 crore Rs, hadde en ministergruppe ledet av avdøde Pranab Mukherjee bedt Air India om å tilby en attraktiv VRS, som delvis ville bli finansiert av regjeringen. Selv om planen aldri så dagens lys, hadde den som mål å ta av minst 4000 ansatte fra selskapets ruller, med en kostnad på opptil Rs 400 crore.

Dessuten hadde bare mindre enn 1 prosent av det totale personalet valgt VRS annonsert før 2011.

I 2009, da flyselskapet forsøkte å kutte lønnsutgiftene til ansatte, måtte det møte en ukes lang streik fra sine piloter, bakkeansatte og andre arbeidere. 2011-planen ble endelig godkjent i juli 2012, der alle fast ansatte som til da hadde tjenestegjort i 15 år eller hadde fylt 40 år skulle gis VRS-opsjon. Imidlertid ble den skrinlagt av regjeringen i januar 2014, med henvisning til høy utmattelsesrate og dens motvilje mot å gi forpliktede midler til Air India. Tre år senere, i 2017, dukket det opp igjen rapporter om at Air India utarbeidet en annen VRS som skulle tilby frivillige oppkjøp til litt over en tredjedel av de 40 000 ansatte.

I 2018, etter unionskabinettets prinsipielle godkjenning for desinvestering av Air India, hadde imidlertid daværende styreleder og administrerende direktør for flyselskapet, Ashwani Lohani, forsikret de ansatte om at regjeringen og ledelsen ville ivareta de genuine og gyldige interessene til de ansatte, samtidig som det sikres at det settes inn egnede tiltak for dette. Lohani hadde da også avvist rapporter om enhver VRS-ordning.