For å overleve pandemien er en hemmelig Nintendo -kafé ikke lenger hemmelig

For Hashimoto var Tokyo -kafeen en forlengelse av stua hans, der han en gang hadde beholdt minner. Han tillot bare sine tidligere bransjekolleger og deres venner, og han prøvde hardt å holde adressen hemmelig

Nintendo cafe, Covid-19, Pandemisk effekt på bedrifter, Toru Hashimoto, Toru HashimotoToru Hashimoto på sin 84 Cafe i Tokyo 21. august 2021. Kafeen er et nostalgisk depot for gjenstander han beholdt i løpet av tiåret som ingeniør i Nintendo. (Chang W. Lee/The New York Times)

Skrevet av Hikari Hida og Tiffany May



Toru Hashimoto drev en kafé han håpet nesten ingen kunne finne.

Hans lille gjemmested er et nostalgisk depot for gjenstander han beholdt i løpet av tiåret som ingeniør på Nintendo på 1980- og 90 -tallet: den originale partituren for tematikken Mario, trøyer fra selskapets baseballlag, en sjelden fabrikkpatronetikett for japanerne versjon av Super Mario Bros.



For Hashimoto var Tokyo -kafeen en forlengelse av stua hans, der han en gang hadde beholdt minner. Han tillot bare sine tidligere bransjekolleger og deres venner, og han prøvde hardt å holde adressen hemmelig. Men han spredte også uklare ledetråder om beliggenheten på Facebook, for eksempel antall skritt som trengs for å komme dit fra et bestemt landemerke, og tvangstanker fulgte dem i håp om å finne en vei inn.



I spill må du finne hovedstaden eller finne hvor fiendene dine gjemmer seg, sa han. Så det er ikke som om du bare kan gå rett til destinasjonen din.

Men nå er mysteriet over. I likhet med mange andre småbedriftseiere som har tatt drastiske skritt for å overleve under pandemien, følte Hashimoto seg forpliktet til å åpne kaféen sin for alle med reservasjoner fra og med sommeren. Han håper å dempe den økonomiske belastningen ettersom en unntakstilstand i koronavirus i Tokyo har holdt noen kunder hjemme.

Jeg er skyld i gjeld, og vi kommer knapt forbi og tråkker vann, sa han.

Toppnyheter akkurat nå Klikk her for mer



Hashimoto åpnet kafeen i 2015. Han kalte den 84, etter siste runde i Super Mario Bros. -spillet - World 8, Level 4 - og året han begynte å jobbe for Nintendo. (Uttalt hashi, det er også en forkortelse av etternavnet hans og det japanske ordet for spisepinner og bro.)

Han begynte i Nintendo et år etter at selskapet, som tidligere hadde vært kjent for å designe kortspill, introduserte Nintendo Entertainment System, sin første videospillkonsoll. Han lærte ingeniørarbeid fra bunnen av der og brukte mesteparten av tiden på å feilsøke spill før de dro til markedet. I 1996 flyttet han til et lite konsulentselskap som ga utviklere råd om hvordan de kan designe spill for å bli morsommere.

Kafeen hans, i likhet med andre japanske institusjoner som er viet til nisjeinteresser, fra tog til drapsmysterier til skrivesaker, er liten og har kun fem bord og er kun åpen i helgene. Kunder kan bestille en 90-minutters spilleautomat, som koster 8 400 yen eller 75 dollar. De som gjør reservasjoner får adressen hvis de lover å ikke avsløre den.



Kafeen er ikke, som Hashimoto er forsiktig med å merke seg, et sted å faktisk spille videospill. I de siste årene har videospillbarer i Japan blitt raidet over opphavsrettstvister med produsenter. Landets en gang allestedsnærværende arkader har også bleknet i popularitet, et dødsfall påskyndet av Japans forverrede økonomi og pandemien.

Men fra deres første skritt inne er kaféens kunder nedsenket i en kjærlig hyllest til videospillverdenen. Døren åpner seg for en jingle fra The Legend of Zelda som signaliserer til spillere at de har nådd målet. En Nintendo-konsoll er koblet til taket, omgitt av godteri-fargede kassettspor. En TV spiller gamle videospillreklamer på en loop. En hær av plysjvideospillfigurer og skapninger presiderer over en sofa.



På veggene er det signert skisser av Pokémon-, Zelda- og Dragon Quest -figurer av spillets skapere og utviklere.

Før åpningen av kafeen var alt dette i stua mi, sa Hashimoto. Så konseptet med denne kafeen er også ‘Velkommen til mitt ydmyke hjem.’



Han ba venner om å stikke innom for øl og holdt åpent til klokken 03.00. Han ville savne det siste toget og tvang ham til å leie et hotellrom nede i gaten. Han har nå en leilighet i nærheten, hvor han beholder alt søppelet som han ikke hadde med i kafeen.

Han henvendte seg kun til bekjente og deres venner delvis på grunn av det han kalte sjenanse. Jeg var ikke sikker på at jeg kunne tjene en hel haug med fremmede, så jeg ville begynne med folk jeg allerede kjente, sa han.

Kafeen sluttet å servere varm mat etter at Hashimoto, som nødig jobbet med mennesker han ikke kjente, slet med å finne en erstatning for kokken. Den serverer nå bare drinker og en kurvfull retro godteributikker. Og da Hashimoto trengte en annen servitør, ble han venn med en kasserer i nærbutikken nede - hun så elendig ut, sa han - og til slutt ansatt henne.

Hisakazu Hirabayashi, en videospillkonsulent og fast på 84, sa at han hadde likt å møte andre i Hashimotos indre krets da kafeen bare godtok medlemmer og deres venner.

Folk i spillindustrien kan være sosialt vanskelig, og de liker å snakke i sin egen spillingo, sa han. Og 84 var bare stedet å gjøre det med nye mennesker. Hashimoto er flink til å introdusere mennesker for hverandre; han nettverk for deg bare ved å være der.

Andre omfavnet inkluderingen. Eishi Ozeki, 46, en mangakunstner som sa at han foretok den lange turen fra hjemmet til kafeen opptil tre ganger i måneden, ønsket beslutningen om å åpne den for publikum velkommen.

Det nye systemet er flott for kunder fra utlandet, eller folk som meg, som så inderlig ønsket å komme til kafeen, men ikke kunne på grunn av mangel på tilkoblinger, sa han.

Å finne en måte å komme inn på 84 hadde blitt et besettelsespunkt for Ozeki, som fortsatte å plage en bekjent som han trodde kanskje kjente stedet. Senere opprettet han en manga om en jente som regelmessig besøkte kafeen for å bryte seg inn i videospillindustrien.

Når han åpner seg for en større krets, håper Hashimoto at videospill bare vil være et utgangspunkt for dypere diskusjoner.

Folk kommer ikke inn og spør hverandre: ‘Hvordan kommer dere til den siste fasen av Mario Bros.?’ Sa han. Vi snakker om livet, vi snakker om karriereutvikling for de yngre. Det er samtalen som skjer her.

Han fortalte om et tilfeldig møte mellom en kvinne som er interessert i å utvikle videospill og Yuji Horii, skaperen av Dragon Quest.

Han signerte passet hennes og sa: 'Dette er din lykke -sjarm', sa Hashimoto og refererte til kaféens frimerkebok for kundebesøk. Dette er hva jeg vil gjøre med denne kafeen. Og jeg sa til henne: 'En dag når du lager ditt eget videospill, ta det med hit for å se det.'