Boeing vil betale 2,5 milliarder dollar for å løse amerikansk etterforskning av 737 MAX-krasj

Forliket, som gjør det mulig for Boeing å unngå straffeforfølgelse, inkluderer en bot på 243,6 millioner dollar, kompensasjon til flyselskapene på 1,77 milliarder dollar og et krasjeofferfond på 500 millioner dollar for anklager om svindelkonspirasjon knyttet til flyets feilaktige design.

Et Boeing 737 Max-jetfly forbereder seg på å lande på Boeing Field etter en testflyging i Seattle. (AP Foto: Elaine Thompson, File)

Boeing Co vil betale mer enn 2,5 milliarder dollar i bøter og kompensasjon etter å ha oppnådd et forlik med det amerikanske justisdepartementet om to flyulykker som kostet totalt 346 mennesker livet og førte til grunnstøting av dets 737 MAX-jetfly.



Forliket, som lar Boeing unngå straffeforfølgelse, inkluderer en bot på 243,6 millioner dollar, kompensasjon til flyselskapene på 1,77 milliarder dollar og et krasjeofferfond på 500 millioner dollar på grunn av anklager om svindelkonspirasjon relatert til flyets feilaktige design.

Boeing sa at det ville kreve en siktelse på 743,6 millioner dollar mot inntektene for fjerde kvartal 2020 for å gjenspeile den utsatte påtaleavtalen, en form for konkurranseforhandling.



Boeing hadde satt til side reserver på 1,77 milliarder dollar i tidligere kvartaler for å sørge for kompensasjon til flyselskapene. Justisdepartementets avtale, kunngjort etter at markedet stengte på torsdag, begrenser en 21-måneders etterforskning av design og utvikling av 737 MAX etter de to krasjene, i henholdsvis Indonesia og Etiopia i 2018 og 2019.



Krasjene avslørte uredelig og villedende oppførsel av ansatte i en av verdens ledende kommersielle flyprodusenter, sa fungerende assisterende statsadvokat David Burns i en uttalelse som fulgte med avtalen. Boeings ansatte valgte profitt fremfor ærlighet ved å skjule materiell informasjon fra FAA om driften av deres 737 MAX-fly og engasjere seg i et forsøk på å dekke over bedraget deres, sa Burns, med henvisning til Federal Aviation Administration.

Krasjene utløste en haglstorm av undersøkelser, slitte amerikansk lederskap innen global luftfart og har kostet Boeing rundt 20 milliarder dollar.

Saksøkers advokater som representerer familier til ofre for Ethiopian Airlines-krasjen sa at forliket styrker sivile rettssaker mot Boeing i Chicago, hvor selskapet har hovedkontor. Boeing har allerede avgjort de fleste rettssaker knyttet til Lion Air-katastrofen i Indonesia.



På grunn av krasjene vedtok den amerikanske kongressen i desember lovverk som reformerte hvordan FAA sertifiserer nye fly.

Lese|FAA vil reformere nye flysikkerhetsgodkjenninger etter 737 MAX-krasj

Representant Peter DeFazio, leder av House Transportation and Infrastructure Committee, som hadde tilsyn med en langvarig etterforskning av ulykkene, sa at forliket utgjør et slag på håndleddet og er en fornærmelse mot de 346 ofrene som døde som følge av bedriftens grådighet.

Han la til, ikke bare er dollarbeløpet i forliket bare en brøkdel av Boeings årlige inntekter, forliket omgår ethvert reelt ansvar når det gjelder straffeanklager.



737 MAX ble satt på bakken i mars 2019, og grunnstøtingen ble ikke opphevet før i november 2020, etter at Boeing gjorde betydelige sikkerhetsoppgraderinger og forbedringer i pilotopplæringen.

Boeing, den største amerikanske flyprodusenten, ble siktet for ett tilfelle av konspirasjon for å svindle USA. Den står overfor en tre års utsatt påtaleavtale, med siktelsen avvist hvis den overholder.



DPA-er er bedriftsoppgjør som vanligvis lar et selskap unngå kriminelle anklager som kan forstyrre aktiviteter som tilgang til offentlige kontrakter, mot bøter og innrømmelse av forseelser, samt interne reformer.

Les også|EUs luftfartsvakt ser Boeing 737 Max-godkjenning i januar

Bedrag



Boeing innrømmet i rettsdokumenter at to av deres 737 MAX tekniske piloter lurte FAA om et sikkerhetssystem kalt MCAS, som var knyttet til begge dødsulykkene. Dokumentene sier også at Boeing forsinket samarbeidet med sonden, men først etter at den først frustrerte etterforskningen.

I et notat til ansatte sa Boeings administrerende direktør David Calhoun at avtalen på en passende måte erkjenner hvordan vi sviktet våre verdier og forventninger.

Reuters har rapportert at Boeing-ledere fortalte ingeniører som jobber på MAX, inkludert MCAS, at designene deres ikke kunne utløse mer omfattende opplæringsbetegnelser fra FAA.

Avtalen om utsatt påtale sier at en ansatt skrev en annen i 2014 at hvis FAA krevde opplæring på høyere nivå, ville det koste Boeing titalls millioner dollar!

Boten på 243 millioner dollar, som justisdepartementet sa var i den lave enden av straffeutmålingsretningslinjene, representerer mengden penger Boeing har spart ved å ikke implementere full-flight simulatortrening for 737 MAX, heter det i avtalen.

Toppnyheter akkurat nå Klikk her for mer

Flyselskapets betalingsfond vil inkludere betalinger som allerede er gjort av Boeing til flyselskaper, som måtte kansellere flyvninger på grunn av mangel på fly. På MCAS avslørte Boeing endringer som ga systemet større makt til noe FAA-personell, men det avslørte det ikke til andre FAA nøkkelpersonell som er ansvarlig for å bestemme pilotopplæring, heter det i avtalen.

Hensikten med konspirasjonen var å svindle FAA (Aircraft Evaluation Group) … for å få til en økonomisk gevinst for Boeing, heter det. Men justisdepartementet stoppet med å kreve en uavhengig etterlevelsesovervåker fordi mishandlingen verken var gjennomgående i hele organisasjonen, heller ikke utført av et stort antall ansatte, eller tilrettelagt av toppledelsen.

Avtalen siterte også avhjelpende skritt Boeing hadde tatt siden krasjene, som å sparke sin tidligere administrerende direktør sent i 2019 og legge til en permanent sikkerhetskomité på styrenivå. Under torsdagens avtale gikk Boeing med på å vedta et nytt overholdelsesprogram, eller å endre det eksisterende, for å sikre at det opprettholder et effektivt overholdelsesprogram og system med internkontroll for å utrydde svindel.

Dette forliket er beskyttelse for Boeing snarere enn rettferdighet, ettersom det er en fortsettelse av at Boeing unndrar seg ansvarlighet og åpenhet, sa Michael Stumo, hvis datter døde i MAX-ulykken i Etiopia.