Bank of America gjennomgår langtidskultur etter praktikantenes død

En 21 år gammel praktikant ble funnet død i sitt hjem etter angivelig å ha jobbet i 72 timer uten søvn.

Bank of America Merrill Lynch sa fredag ​​at den vurderer arbeidsforholdene for juniormedarbeidere etter at en praktikant som er ansatt ved London-kontorene dør, har gitt bekymringer om langtidskulturen til verdens beste banker.



Moritz Erhardt, en 21 år gammel tysk student, ble funnet død i slutten av forrige uke på sitt overnattingssted i London etter å ha angivelig jobbet 72 timer uten søvn under en sommerpraksis hos den amerikanske bankens investeringsbankavdeling.

Årsaken til hans død er fortsatt ukjent, og banken har avvist å kommentere rapporter om at han var epileptisk. Resultatene av blodprøver skal ikke returneres på flere uker.



Men Erhardts død reiste spørsmål om hvem som var ansvarlig for de lange timene som jobbet av ambisiøse nyutdannede som presset seg til grensen i løpet av sommerpraksis for å sikre jobber i den svært konkurransedyktige og godt betalte finansnæringen.



En talsmann for Bank of America sa at den hadde innkalt til en senior arbeidsgruppe for å se på alle aspekter av vår arbeidspraksis, med særlig fokus på våre yngre befolkninger.

Han nektet å kommentere hvem som ville være involvert i gruppen, hvor lang tid gjennomgangen ville ta eller mulige utfall.

Vår umiddelbare prioritet er å gjøre alt vi kan for å fortsette å støtte Erhardt -familien, våre praktikanter og berørte ansatte i denne ekstremt vanskelige tiden, sa han i en uttalelse.



Tidligere praktikanter og juniormedarbeidere sier at 20-timers dager, helger på jobb og måltider på kontoret er likeverdige for kurset i glasstårnene for finans i London og New York.

Mange snakker om den magiske rundkjøringen der arbeidere får en taxi hjem etter daggry og lar den vente mens de tar en rask dusj og deretter går tilbake til jobb.

SLAVERI I BYEN



Men Erhardts død har ansporet en debatt om de slitsomme timene som praktikanter varer, med en britisk avis som har dubbet livsstilslaveriet i byen.

Mange praktikanter sa imidlertid at de påla seg disse lange timene på seg selv da de var fast bestemt på å bruke sommeren til å bevise at de hadde det som trengs for å lykkes.



Gordon Chesterman, direktør for karriertjenesten ved University of Cambridge, et av Storbritannias beste universiteter, sa at det var arbeidsgivers ansvar å endre systemet.

Mitt håp er at dette har vært en vekker og at arbeidsgivere vil se lenge på hva de gjør med praktikantene ... Hvor mye lenger kan vi fortsette med dette regimet med lange timer? Sa Chesterman.



Ansettelsesadvokater sa at selskaper hadde juridiske forpliktelser for å sikre at ansatte, inkludert praktikanter, ikke ble utsatt for helse- og sikkerhetsrisiko og advarte om at hvis de ikke oppfyller disse forpliktelsene, kan de stå åpne for straffeforfølgelse og store bøter.

Å la eller blinde øye til en praktikant som går utover plikten for å vise at de best kan håndtere presset, kan bryte disse pliktene og lovfestede forpliktelsene hvis en praktikant blir skadet som et resultat, sa Michael-John Andrews, ekspert ansettelsesadvokat fra Barlow Robbins LLP.

En talskvinne for Storbritannias avdeling for næringsliv, innovasjon og ferdigheter nektet å kommentere arbeidsforholdene for praktikanter, men sa under EU-regler at arbeidere i alderen 18 år og eldre kan bestemme seg for å jobbe mer enn en vanlig 48-timers uke.

Praktikanter var imidlertid skeptiske til at banker kunne avslutte den arbeidsnarkomaniske kulturen som forbruker nykommere hver sommer.

Du må ha noen som sjekker sikkerhetskort for å se hvor lenge de har vært på kontoret, men selv når de er hjemme er de limt til Blackberry og føler at de er på vakt, sa en tidligere praktikant ved Nomura .