Protester mot Sterlite er den siste kontroversen for å hindre Vedanta-sjef Anil Agarwals globale drømmer

I India, hvor Agarwal reiste seg fra en skrapforhandler til en metallmagnat, bøter som ble pålagt rettssaker, kostbare nedleggelser av anlegg og gruver, og offentlige protester har holdt tilbake hans høye ambisjoner.

Vedanta Resources, Anil Agarwal, Sterlite, Anti-Sterlite protester, IndiaVedanta Resources styreformann Anil Agarwal. (Filbilde)

Den indiske milliardæren Anil Agarwal snakker ofte om drømmen om å gjøre London-børsnoterte selskapet Vedanta Resources til en global ressursgigant. Han har allerede kjøpt aksjer i store gruveselskaper, for eksempel Anglo American Plc, og sier at han planlegger å bruke minst 1 milliard dollar på investeringer i Afrika.

Men i hjemlandet, hvor han reiste seg fra en skrapforhandler til en metallmagnat, bøter som ble pålagt rettssaker, kostbare nedleggelser av anlegg og gruver og offentlige protester mot virksomhetene hans for å ha forurenset miljøet, har holdt tilbake hans høye ambisjoner og skadet selskapets verdivurdering, ifølge bankfolk og analytikere.

Kampen med motstanderne tok en spesielt stygg vending tirsdag da politiet åpnet ild mot demonstranter som forsøkte å legge ned Vedantas kobber smelteverk i den sørlige indiske havnebyen Thoothukudi, og drepte 10. Ytterligere to mennesker døde onsdag, og statsregjeringen har overført senior politi og administrative tjenestemenn fra byen.



Vedanta sa i en uttalelse at den beklager hendelsene og samarbeider med myndigheter for å sikre sikkerheten til sine ansatte, fasiliteter og samfunnet rundt.

Dette kan føre til at investorer blir mer bevisste mot å investere i selskapet som kan skade langsiktig bærekraft for noen av virksomhetene, sa Shriram Subramanian, administrerende direktør i proxy -rådgivningsfirmaet InGovern, og la til at volden i Sør -India antydet at de ikke lyttet til til bekymringer om miljø og helseproblemer.

Agarwal, som eier en eierandel på 71,4 prosent i Vedanta, sa til Financial Times i et intervju som ble publisert onsdag at han planlegger å trekke seg tilbake fra å drive selskapet.

Midlertidig stopp

Agarwal sa på Twitter tidligere denne måneden at selskapet hans var offer for en utenlandsk sammensvergelse som hadde som mål å holde India avhengig av import. Han nevnte ikke noen spesifikke land eller selskaper.

Visse egeninteresser vil foretrekke at India forblir importavhengig og bruker landet vårt som sitt marked, noe som får India til å bruke hardt opptjent valuta og miste millioner av jobber, sa han, med henvisning til en domstol som beordret stopp av gruvedrift i jernmalm i staten Goa. , kampanjen mot Thoothukudi -kobberfabrikken og mangel på bauxitt til et aluminiumsmelteverk.

En domstol satte onsdag midlertidig en stopper av Vedantas mye forsinkede plan til nesten dobbelt kapasitet ved Thoothukudi-anlegget, noe som ville gjøre det til et av de største kobbersmelterne i verden.

Innbyggere og miljøaktivister sier at utslipp fra anlegget, Indias nest største, forurenser luften og vannet og påvirker folks helse.

Vedanta har nektet for påstandene og sa at det jobbet med å starte anlegget på nytt så snart som mulig.

Analytikere sier at kobber bidrar med rundt 8 prosent til konsernets driftsoverskudd.

Investorer sendte Vedantas London-noterte aksjer ned 7 prosent i ettermiddagshandelen onsdag til tross for at selskapet la et bedre årsresultat enn forventet. Den indiske aksjen stengte mer enn 6 prosent.

Omtrent åtte ganger har selskapet det laveste pris / inntjeningsforholdet blant åtte topp London-listede ressursselskaper, inkludert Anglo American, Rio Tinto, BHP Billiton og Glencore, ifølge Thomson Reuters SmartEstimate.

Vedanta -analytikere er splittet på sin anbefaling om aksjen: fem vurderer det som 'sterkt kjøp' eller 'kjøp', mens tre har satt 'hold' på aksjen og to har merket det som 'selg'.

Element av frykt

Flere investeringsbankfolk sa at ledelsen til Vedanta hadde et sterkt rykte for å snu virksomheter og holde kostnadene under kontroll.

Likevel er det alltid et element av frykt blant investorene, sa en internasjonal bankmann med henvisning til de forskjellige kontroversene den er viklet inn i. Bankmannen, som tidligere har gitt råd til selskapet, nektet å bli navngitt.

Vedanta, hvis oppkjøpsreise startet med at Agarwal kjøpte et kobberselskap i 1979, har nå virksomheter spredt over hele verden, inkludert India, Afrika, Irland og Australia. Det var det første indiske selskapet som noterte seg i London i 2003.

Men denne oppføringen betydde at den ble målet for en vedvarende kampanje av en London-registrert miljøgruppe kalt Foil Vedanta, som holder demonstrasjoner utenfor Vedantas årlige møter i London.

Det statlige drevne norske pensjonsfond droppet Vedanta fra investeringsporteføljen i 2007, blant annet på grunn av miljøspørsmål i India. I 2014 droppet fondet Vedantas daværende enhet, Sesa Sterlite.

Norges etiske råd, som gir anbefalinger til pensjonskassen, sa at det gjorde enspesielt grundig vurderingav Vedanta Resources i 2016 og fant grunn til å holde seg borte fra det. Edinburgh-baserte investeringsfond Martin Currie har også solgt sine Vedanta-aksjer av etiske grunner.

I Thoothukudi har Vedantas kobberanlegg vært stengt i mer enn 50 dager og vil forbli stengt til minst 6. juni fordi den lokale forurensningsregulatoren har sagt at anlegget ikke overholder miljøreglene.

Flere saker har blitt anlagt mot anlegget siden det startet i 1996, og Indias toppdomstol i 2013 bøtelagt det om lag 18 millioner dollar for brudd på miljølover.

Året etter tapte Vedanta en kamp om å bryte bauxitt i det frodige skogkledde området Niyamgiri -åsene i Odisha -staten, som Dongria Kondh -stammen der anser som hellig.

Avvisningen tvang selskapet til ikke bare å importere dyr bauxitt til et aluminiumsanlegg i samme stat, men også å forsinke utvidelsen.